Жираф

Жираф
Название:

Жираф (Giraffa camelopardalis

Величина:

Самцы достигают высоты до 5,5 - 6,1 метров и весят до 900 - 1200 кг.
Почти  третью часть этой высоты.
Хвост 0,9-1,1 метра.
Самки, в основном, немного меньше и легче. 

Признаки:

Рисунок на шерсти жирафа сверху состоит из тёмных пятен, выделяющихся от более светлого оттенка базовой окраски.
Нижняя часть тела более светлая и без пятен.
На голове находятся два-пять обтянутых шерстью рожка, с утолщениями на концах.

Питание:

Травоядные животные, питаются листьями, побегами и плодами кустов, деревьев, а также очень редко травой.

Размножение:

Беременность - 14-15 месяцев, как правило, рождается один детёныш.

Места обитания:

Саванны Африки, к югу и юго-востоку от Сахары, прежде всего в степях Восточной и Южной Африки. 



Жираф

Жираф (Giraffa camelopardalis) — самое высокое наземное млекопитающее животное из отряда парнокопытных, семейства жирафовых.
Доподлинно известно, что первый жираф был завезен в Европу Гаем Юлием Цезарем в 46 году до н. э..
Из-за своей манеры передвижения, напоминающей верблюда, и пятнистой окраски, как у леопарда, жираф был принят за помесь этих животных и изначально был назван «camelopardalis» («camel» - верблюд, «pardis» - леопард).
В 1827 году арабы привезли в Европу жирафа по кличке Зарафа, что по-арабски означает «нарядный».  Его-то кличка, произносимая на европейский манер «Жарафа», и дала название данному животному…
Одно из отличий жирафа – длинная шея, состоящая из семи позвонков и достигающая до двух метров.
Жираф является травоядным животным и питается травой и листьями деревьев. Вот тут-то его длинная шея и приходит ему на помощь – жираф может поедать листья с высокорасположенных веток.


Видеофрагмент о жирафе

Также его шея и хорошее зрение позволяют жирафу издали замечать врагов.
Из-за своей длинной шеи жираф «вынужден» иметь большое сердце, чтобы создавать кровяное давление, достаточное для снабжения мозга.
Сердце жирафа весит до 12 килограммов, имеет стенки в 6 сантиметров толщиной  и пропускает 60 литров крови в минуту!
Кровь у жирафа более густая и имеет вдвое более высокую плотность кровяных телец, чем у человека. Кроме того, в большой шейной вене у жирафа имеются особые запирающие клапаны, которые прерывают поток крови когда жираф опускает и поднимает голову таким образом, что сохраняется давление в главной артерии, снабжающей мозг.
Чёрные глаза жирафа окаймлены густыми ресницами, уши короткие.
На макушке жирафа находится пара коротких тупых рогов, которые покрыты шкурой. Как правило, у самцов они массивнее и длиннее – до 23 см.

Жираф

У некоторых особей иногда встречается еще третий рог, на лбу, примерно между глаз; у самцов он встречается чаще и развит сильнее.
Два костных выроста в верхней части затылка, к которым крепятся шейные мышцы и связки, могут также сильно разрастаться, напоминая по форме рога, которые называют задними, или затылочными.
Окрас каждого жирафа строго индивидуален, поэтому исследователи утверждают, что найти нескольких особей с одинаковым рисунком невозможно.
Пятнистая шерсть позволяет жирафу отлично маскироваться на местности.
Еще жираф является рекордсменом среди млекопитающих по размеру языка -  его длинный и мускулистый язык черного цвета  достигает длины до 50 сантиметров!
С его помощью жираф ловко обдирает листья с деревьев, а еще может чистить свои уши!

жираф

Основную часть своего времени - от шестнадцати до двадцати часов в сутки. - жирафы тратят на еду, из которой предпочитают колючки акации, кустарники и траву.
Каждый день жираф потребляет около 30 килограммов пищи.
У жирафа четырехкамерный желудок, а челюсти постоянно жуют жвачку – частично пережеванную пищу, которая отрыгивается из первой камеры желудка для вторичного пережевывания.
Из-за того, что жирафы отдают предпочтение колючкам акации, их рот окружен роговым слоем кожи,  который защищает его от острых шипов,  а очень густая слюна жирафа просто обволакивает шипы, что облегчает их проглатывание.
В связи с тем, что пища жирафов очень сочная, они способны обходиться без воды многие недели.
Во время питья жирафу приходиться широко расставлять ноги, чтобы опустить голову к воде. В этот момент он становится легкой добычей для своих врагов...

жираф

За один раз жираф может выпить до 38 литров воды!
Жирафы живут поодиночке или в небольших стадах. Внутри стада существует своя иерархия, а во главе его стоит доминирующий самец.
Что интересно, внешним выражением такой иерархии является то, что низший по рангу не может пересекать дорогу высшему. Последний в свою очередь держит шею и голову выше, тогда как низший по рангу всегда несколько опускает шею в его присутствии…
Время от времени самцы устраивают бои за место вожака.
Они всегда начинаются с вызова: претендент на высший ранг направляется к противнику с выгнутой дугой шеей и опущенной головой, угрожая ему рожками. Эти-то безобидные рожки вместе с тяжелой головой и составляют главное оружие жирафа в борьбе за первенство.
Если противник не отступает и принимает вызов, животные становятся плечом к плечу почти вплотную и обмениваются ударами головой и шеей.
Жирафы никогда не применяют против соплеменников тяжелое оружие — удар передней ногой, обладающий необыкновенной силой.
Иногда борющиеся жирафы медленно передвигаются вокруг дерева, пытаясь прижать друг друга к стволу.
Однако достаточно признавшему себя побежденным самцу сделать несколько шагов в сторону, как у победителя меняется агрессивное настроение: он никогда не изгоняет соперника из стада, как это бывает у антилоп, лошадей, а также других стадных животных.

стадо жираф

В периоды спаривания, которые длятся с июля по сентябрь, самцы устраивают агрессивные поединки за самку.
Беременность продолжается 14—15 месяцев, затем самка рожает детёныша 1,8 метра в высоту и весом в 50 килограмм.
Роды происходят стоя, поэтому новорождённому первым делом предстоит падение с двухметровой высоты.


Рождение дееныша жирафа

Спустя час после рождения детёныш жирафа уже твёрдо стоит на ногах и через несколько часов начинает бегать.
В стадо детёныши допускаются только через две-три недели после рождения. Примерно полтора года потомство остаётся с матерью.
До года из детенышей доживает лишь 25–30%.

жираф

Половой зрелости жирафы достигают в четыре года, а в шесть лет достигают полного роста.
Детеныш жирафа рождается без рожек, однако место их будущего появления отмечено пучками чёрных волос, под которыми находится хрящик. Постепенно хрящевые ткани окостеневают, превращаясь в маленькие рожки, которые затем начинают расти.
У жирафов одна из наименьших среди млекопитающих потребностей во сне - от десяти минут до двух часов в сутки; в среднем же жирафы спят 114 минут в сутки!
Жирафы могут  иногда спать лежа, согнув шею и положив голову на круп, однако, в основном, они спят стоя, иногда помещая голову между двумя ветками, чтобы не упасть.

Спящий жираф

Из-за того, что передние ноги жирафа длиннее задних, он передвигается иноходью - поочередно выносит вперед то обе правые ноги, то обе левые.
Такой бег со стороны выглядит очень нескладно, но, тем не менее,  жираф развивает скорость почти 55 км/ч!
Во время бега шея и голова жирафа сильно раскачиваются, выписывая «восьмерку», а хвост или мотается из стороны в сторону, или высоко задран и закручен над спиной.
Длина одного шага жирафа - 6-8 метров.

жираф

Кожа жирафа содержит в своем составе много  антибиотиков, приостанавливающих распространение гнойников и вредных бактерий, а также выделяет пахучие вещества, которые отгоняют от них различных паразитов.
Из-за этого некоторые африканские племена называют жирафов «вонючими быками».
Есть мнение некоторых ученых, что жирафы общаются между собой в инфразвуковом диапазоне.
В результате многочисленных записей удалось установить, что издаваемые жирафами звуки имеют частоту ниже 20 герц, которая не воспринимается человеком.
Кроме того, эти звуки различны по длительности, частоте и амплитуде…

жираф

Что касается серьёзных врагов, то у взрослых особей их всего два  – лев и человек.
Лев чаще всего нападает на жирафа, когда тот или лежит, или стоит, неповоротливо согнувшись, – пьет воду или щиплет траву.
У молодых особей к вышеуказанным врагам прибавляются и другие хищники, например леопарды и гиены.


Жираф против львов

Однако жираф может и постоять за себя - удар его ноги с острым копытом настолько силен, что может обезглавить льва…
Люди же охотятся на жирафов ради мяса, сухожилий (для изготовления тетивы луков, веревок и струн музыкальных инструментов), кисточек с хвоста (для браслетов, мухобоек и ниток) и шкуры (из нее делали щиты, барабаны, кнуты, сандалии).

жираф

В зависимости от места происхождения и окраса жирафов делят на следующие подвиды:
- Ангольский (Giraffa camelopardalis angolensis) – обитает в Ботсване и Намибии;
- Западноафриканский (Giraffa camelopardalis peralta) – обитает в Чаде;
-  Кордофан (Giraffa camelopardalis antiquorum) – обитает в Центральноафриканской республике и западном Судане;
- Масайский (Giraffa camelopardalis tippelskirch) – обитает в Южной Кении и Танзании, пятна меньше и темнее, и почти пятиконечные;
- Нубийский (Giraffa camelopardalis camelopardalis) – обитает в западной Эфиопии и восточном Судане;
- Сетчатый (Giraffa camelopardalis reticulata) – обитает в южном Сомали и северной Кении, между тёмными и многоугольными пятнами пролегают узкие белые полоски, создавая впечатление сетки;
- Торникрофта (Giraffa camelopardalis thornicrofti) – обитает в Замбии;
- Угандийский (Giraffa camelopardalis rothschildi) – обитает в Уганде, коричневые, большие пятна неравномерной формы, разделены широкими белыми полосками;
- Южноафриканский (Giraffa camelopardalis giraffa) – обитает в Зимбабве, Мозамбике и ЮАР.
Некоторые ученые придерживаются мнения, что истинных географических подвидов жирафов не существует.
Особи различных окрасов могут скрещиваться.
Длительность жизни жирафа более 20 лет.
На сегодняшний день жирафы в природе остались только в заповедниках и национальных парках Кении, Танзании, Уганды, Замбии.
Во многих зоопарках мира жирафы живут уже более полутора столетий, хорошо  чувствуют себя в неволе и приносят потомство.

жираф и окапи

1-3 - различные подвиды жирафа;
4 - окапи.

Родственное жирафу животное – окапи, которое еще называют «лесным жирафом».

 

Источники инфорации:
1. Дмитриев «Соседи по планете»
2. «Животные нашей планеты» №6
3. сайт Википедия
4. Зенкевич «Жизнь животных» том 6
5. Потт «Жизнь животных» том 1

6. Брэм «Жизнь животных» том 1

Просмотров: 6900

Делимся статьей: